Le Film français

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

L’interminable travelling qui ouvre le film permet au narrateur de traverser une scène de théâtre, un studio de cinéma, de s’habiller en costume 1900, de faire s’animer un manège sur lequel apparaît la fille des rues. Celle-ci rencontre un soldat, qui courtise une femme de chambre, et la ronde va tourner ainsi jusqu’à ce qu’un comte très snob retrouve la fille des rues… Les mouvements de caméra étincelants, l’ironie et le brio de la mise en scène dissimulent mal la gravité de la pièce de Schnitzler. Tous les héros semblent, dans leur course frénétique vers le plaisir, lutter contre le temps. Jean-Louis Barrault surjoue, et on eût préféré Marlene Dietrich, initialement prévue, à Isa Miranda. Mais tout le reste est sublime. Notamment le moment où Daniel Gélin et Danielle Darrieux discutent de l’impuissance masculine à propos de De l’amour, de Stendhal… [Pierre Murat – Télérama]

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

D’origine sarroise, Max Ophüls n’a jamais tourné un seul de ses films en Autriche. Ces faits élémentaires méritent d’être rappelés au sujet de ce film, l’un des plus « viennois »qu’il ait réalisés. Déjà, à l’époque de Liebelei (1932) , l’atmosphère de cette œuvre tirée de la pièce mélancolique et charmante d’Arthur Schnitzler, que Hofmannsthal quaIifiait de » comédie de l’âme », avait trompé critiques et historiens sur la véritable nationalité du réalisateur. En portant à l’écran le subtil et ironique « Reigen » du même écrivain autrichien, près de vingt ans plus tard, Max Ophüls ne pouvait qu’entretenir une ambiguïté qui s’était d’ailleurs poursuivie aux États-Unis, deux ans auparavant, avec Letter from an unknown woman (Lettre d’une inconnue, 1948) . La vérité est que ce cinéaste cosmopolite éprouvait une affection particulièrement tenace et profonde envers l’univers pétillant de la Vienne impériale, et que celui-ci lui permettait d’incarner idéalement sa vision du monde.

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

Des dialogues suprêmement « viennois » d’Arthur Schnitzler, Max Ophüls a tiré, dans La Ronde, un véritable feu d’artifice cinématographique, une fabuleuse spirale romanesque où le mouvement perpétuel des affinités électives, des destinées sentimentales et des élans charnels, entraîne les êtres dans une folle sarabande amoureuse.

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

De cet univers éminemment instable et en constante transformation, Max Ophüls s’est fait l’ordonnateur génial. C’est dans le décor irréel et volontairement suranné d’une capitale autrichienne recomposée au prisme d’une imagination féerique, qu’une espèce de fatalité ironique préside à ces aventures qui se font et se défont sans cesse. Et pourtant, cette fatalité trouve en Max Ophüls un interprète pétri de tolérance et d’humanité. Alors que le film, dans de nombreux pays, fut accusé de cynisme par une censure vraiment peu clairvoyante, on ne peut être que frappé, au contraire, par l’extraordinaire tendresse que le cinéaste manifeste envers ses personnages : non seulement il se garde de les juger, mais il les aime en raison de la frénésie avec laquelle ils participent à la danse de la vie.

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

Incarné par Anton Walbrook, le meneur de jeu tient un rôle de première importance dans le film : c’est lui, en effet, qui lui donne toute sa perspective. Il personnifie le regard que jette l’artiste sur une matière inconsistante, lui donnant un sens et l’identifiant au destin tout à la fois futile, adorable et tragique de l’humanité. C’est lui, enfin, qui confère à La Ronde sa merveilleuse théâtralité, qui justifie un style cinématographique qui vise à découvrir la vérité au cœur de l’illusion.

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

Le miracle est qu’aucun détail ne paraît échapper à ce regard d’aigle, à cette caméra dont la mobilité semble épouser les gestes les plus anodins, les paroles les plus fugitives : un simple oreiller froissé prend une valeur emblématique dans ce film dont la structure complexe et tourbillonnante évoque irrésistiblement certaines partitions musicales contemporaines.

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

Pour se convaincre du fait que La Ronde est tout autre chose qu’une suite d’aventures galantes, qu’une anthologie de la séduction amoureuse, il suffit de faire fa comparaison avec le remake qu’en fit Roger Vadim en 1964, avec des dialogues de Jean Anouilh. Tandis que le film de Vadim se ramène bel et bien à une série d’anecdotes graveleuses filmées de la manière la plus académique, celui de Max Ophüls, en regard, révèle toute sa grâce et toute sa hauteur.

LA RONDE – Max Ophüls (1950)

Les véritables résonances de La Ronde, Claude Beylie les a ainsi définies : « C’est la légèreté qui se mue en ironie profonde, la comédie qui devient drame, la peinture frivole du désir qui n’est plus que le revers d’une obsédante chasse au véritable amour, dont il est expressément dit, tout persiflage mis à part, qu’il « ne se trouve que dans la vérité et la pureté » et non point dans  « cette existence horrible de ruses, et mensonges et de périls constants » à quoi se réduit le libertinage. » Telle est, effectivement, la morale de ce film admirable avec lequel, en 1950, Max Ophüls fit un retour spectaculaire dans le cinéma français, et qui n’était que le premier d’une série de quatre chefs-d’œuvre. [La grande histoire illustrée du 7ème art – Editions Atlas (1983)]

L’histoire

Une Vienne de conte de fées où l’amour est comme un manège de foire : chaque fois que la roue cesse de tourner, on change de partenaire. Le meneur de jeu (Anton Walbrook) lance le manège et Léocadie (Simone Signoret), une prostituée, tombe amoureuse de Franz (Serge Reggiani ), un soldat qui la quitte pour regagner sa caserne.

Quelques jours après, Franz rencontre la charmante Marie (Simone Simon) dans un bal. Il la séduit, puis l’abandonne, mais la petite femme de chambre est aussitôt conquise par Albert (Daniel Gélin), le fils de son patron. Albert tourne bientôt les yeux vers une femme mariée. Il l’attire, mais Emma (Danielle Darrieux) décide de ne pas mettre en péril sa vie conjugale.

Le soir même, elle interroge son mari (Fernand Gravey) sur sa vie passée, ce qui l’embarrasse fort car il fait actuellement la cour à Anna (Odette Joyeux), une ravissante vendeuse. Impressionnée, Anna se rend compte qu’une liaison avec lui serait sans avenir, et elle jette son dévolu sur un jeune poète, Robert (Jean-Louis Barrault). Ce dernier la trouve délicieuse, mais un peu ennuyeuse, et Il est d’ailleurs épris d’une actrice, l’ambitieuse Charlotte (Isa Miranda), qui apprécie son charme tout en préférant celui d’un officier fortuné . Entre chacune de ses rencontres revient l’image fantasque du manège et la mélodie familière d’une valse.

Le cercle des rencontres continue sans rupture lorsque le comte (Gérard Philipe), après une soirée de beuverie, vient passer la nuit avec Léocadie. Lorsqu’il quitte l’aimable prostituée, au petit matin, le comte croise un simple soldat de son régiment qui vient lui succéder auprès des charmes de Léocadie. Ce jeune soldat n’est autre que Franz. Ainsi la ronde des amours et des désirs est bouclée, prête à reprendre son manège…

Les extraits

MAX OPHÜLS
Cinéaste cosmopolite, Max Ophüls a laissé une œuvre d’une originalité incomparable. De Liebelei à Lola Montès, son style baroque a incarné une vision du monde caractérisée par un sentiment tragique allié à une tendresse infinie.

THE RECKLESS MOMENT – Max Ophüls (1949) 
Véritable joyau du film Noir porté par un souffle romanesque  caractéristique de l’univers du cinéaste, The Reckless moment peint une nouvelle fois le portrait d’une femme déchirée par sa conscience et victime de son rang social. Subliment photographié par Burnett Guffey (Birdman of Alcatraz) et subtilement mis en musique par Hans Salter (Bend of the River), cette oeuvre marque aussi la rencontre de deux acteurs d’exception ; James Mason (Five Fingers) et Joan Bennett

LA RONDE – Max Ophuls (1950)
L’interminable travelling qui ouvre le film permet au narrateur de traverser une scène de théâtre, un studio de cinéma, de s’habiller en costume 1900, de faire s’animer un manège sur lequel apparaît la fille des rues. Celle-ci rencontre un soldat, qui courtise une femme de chambre, et la ronde va tourner ainsi jusqu’à ce qu’un comte très snob retrouve la fille des rues…

LE CINÉMA FRANÇAIS DE L’APRÈS-GUERRE
Tout de suite après la guerre, le cinéma français sembla revenir à ses thèmes traditionnels. Mais de nouveaux auteurs et de nouveaux ferments laissaient déjà présager le changement décisif qui allait intervenir.

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